Na jediný bod se tak přiblížili desátému Třinci a ve čtvrtek bude hrát doma proti Liberci (17.30) o svou naději na postup do play off.

Domácí marodka se pomalu rozrůstá. Ke kvartetu Poživil, Kotrla, Květoň a Kuchejda přibyl čerstvě ještě nemocný obránce Vydarený. V základní sestavě se tak objevil poprvé od svého zranění Frolo a do branky se místo Kováře vrátil po desetizápasové pauze zkušený Roman Turek.

Úvodní třetina se nesla v opatrném duchu. První šanci zápasu měl po úniku hostující Dej, ale Turek kryl. Na druhé straně protáhl Mensatora Gřegořek. Velkou možnost měl v avizované výhodě domácí Toman, ale těsně před brankou netrefil skákající kotouč. Dvě přesilovky v rychlém sledu po sobě odehrál Mountfield vyloženě křečovitě a branku soupeře prakticky neohrozil.

Mensatora pořádně vyděsil až Hudec, a to dokonce ve vlastním oslabení. Napřáhl ještě před červenou čarou a skákavý kotouč cinkl o tyčku karlovarské klece. V závěru třetiny ještě Turek ustál závar před vlastní brankou, a tak šli oba soupeři poprvé do šaten za nerozhodného stavu.

Také ve druhé třetině pokračovala především lopotná hokejová bitva a čekání na vedoucí gól. Odstartoval ji povedený Mensatorův zákrok proti střele Ptáčka. Pak přišly velké chvíle hostí. Turek musel vyrážet Čuttův projektil a v gólových šancích vychytal Pecha i Deje. V polovině zápasu se po Dudově vtipné přihrávce ocitl v gólové šanci domácí Bílek. Jeho střele se však postavila do cesty Mensatorova maska. Ještě krátce před druhou sirénou mohl otevřít skóre Mertl, leč zblízka reprezentačního gólmana v brance hostí neprostřelil. „Snažili jsme se soupeře nepustit do tlaku, což se nám také dlouho dařilo,“ uvedl hostující asistent trenéra Mikuláš Antonik.

Gólu se diváci dočkali až ve třetí třetině. Ve 44. min. obrana K. Varů malinko povolila v koncentraci v domnění, že se bude pískat zakázané uvolnění. Mertl toho využil, za brankou zbavil obránce a přesnou přihrávkou našel obránce Muchu. Sváteční střelec ranou z první svým premiérovým letošním gólem otevřel skóre. Domácí radost však trvala jen tři minuty. V přesilovce při vyloučení Veselého šikovně tečoval Dobroňovo nahození Hluchý a bylo vyrovnáno.

Energie byla na koni, na domácí hokejky se naopak začala vkrádat zvýšená nervozita, která přinášela řadu nepřesností. Němec tvrdě pálil po rychlém brejku a Turek v brance musel prokazovat mimořádnou pozornost.

Až sedm minut před koncem o sobě dali Jihočeši zase pořádně vědět. Hudcova bomba z první však zasáhla opět pouze Mensatorovu hlavu. Další velká šance přišla po Ptáčkově přihrávce, Melichárka si však Mensator u své levé tyčky pohlídal.

Závěr zápasu byl hodně divoký. Nejprve minul v dobré pozici exjihočech Sailer. Na druhé straně a osm vteřin před koncem to přišlo. Hudec doslova dotlačil ze skrumáže puk za Mensatora a uchoval svému týmu naději na play off. „Snažili jsme se dostat puk před branku a ani nevím, jak se puk do sítě dostal,“ řekl uvedl šťastný střelec.

„Nabádali jsme hráče ke tlaku na soupeřovu branku. Chtěl bych jim poděkovat, že zápas dotáhli do vítězného konce,“ uvedl trenér vítězů Jan Tlačil.