„Hrál jsem v útoku s Palátem, taky devadesát jedničkou, s nímž jsem byl i na předešlém turnaji osmnáctek ve Švýcarsku. Stabilně jsme nastupovali ve čtvrté lajně a při hodnocení zaznělo, že jsme se trenéru Sýkorovi i líbili. Takže myslím, že byl spokojen,“ říká Radim Heřman.

Protože věkem patří do výběru ČR „18“ a na jaře ho čeká mistrovství světa této kategorie, možná i Heřmana zprvu zaskočila pozvánka rovnou do nové dvacítky. „Osmnáctka chtěla vyzkoušet ještě další hráče, takže nás jako nejlepší lajnu posunuli nahoru,“ vysvětluje junior.

Rozkoukával se

Nijak neskrývá, že v prvním zápase proti Švédsku se chvíli rozkoukával. Byl to také jediný zápas, v němž Češi prohráli. „Ale pak už se to srovnalo a Němcům jsem i dal dva góly. Měl jsem ještě dvě nahrávky,“ doplňuje Jihočech.

Na duel s Finy prý přišel v Turku plný stadion. „To byl takový první zážitek.“ Mladík postřehl, že kromě české čtveřice, povolané z osmnáctky, už nikdo jiný na turnaji nehrál s celoplošným krytem obličeje. Radim Heřman souhlasí, že hokejisté s košíkem působí někdy na soupeře vyzývavě. „Chceš se srazit? Tak támhle je ten s košíkem!“ popisuje Heřman filozofii některých protihráčů, kterou poznal na vlastní kůži. „Mně ale fyzický hokej nedělá problémy, takže jsem se s tím srovnal a snažil se rány rozdávat,“ ujišťuje forvard. Češi zanechali sympatický dojem. Porazili Finy (4:1), Němce (5:0) a Švýcary (7:2), celkově skončili druzí, a tak Heřman svou první mezinárodní zkušenost ve dvacítkách může uzavřít v pozitivním duchu. „Myslím, že ano,“ připouští.

Teď do zámoří

Všechno nasvědčuje tomu, že by měl patřit k vážným adeptům na místo v kádru ČR pro světový šampionát hráčů do 18 let, který se koná na jaře ve Spojených státech. „Pokud budu zdráv, v širším kádru určitě budu,“ potvrzuje.

„Prvního dubna odlétáme, dva týdny předtím bychom měli sehrát nějaká přátelská utkání,“ říká. Připouští ale určité změny v programu, protože po nevydařeném turnaji osmnáctky ve Švédsku svaz odvolal trenéry Čecha s Kampfem.

Novým hlavním koučem byl jmenován Marek Sýkora, asistentem František Musil. „Snad se to všechno povede a dostaneme se s Horynou (Romanem Horákem – pozn. red.) na mistrovství, abychom mohli nějaké góly dát,“ přeje si českobudějovický talent Radim Heřman.