„Pozvánka z Tveru lítala po Česku, až se dostala i k nám do Budějovic,“ líčil trenér Pavel Pýcha, jak se daleká cesta do země, kam mladí hokejisté z jihu Čech až tak často nejezdívají, rodila. „Vedení našeho klubu nám řeklo, že pokud si cestu zaplatíme, ať klidně jedeme,“ dodal další z trenérů budějovických páťáků Jaroslav Brabec. „Město nám dalo dvacet tisíc, takže jsme uhradili cestu autobusem do Vídně, odkud jsme pak letěli do Moskvy,“ oceňuje Brabec pomoc českobudějovické radnice. „Letenky stály sedm tisíc, ty jsme si hradili sami. Ostatní náklady byly v režii pořadatelů,“ dodává Pýcha.

Organizaci i úroveň turnaje oba trenéři hodnotí vysoko. „Za soupeře jsme měli celky ze zemí bývalého Sovětského svazu, tam všude se hraje výborný hokej,“ říká Pýcha, dle něhož turnaj byl i velkou společenskou událostí. „V Rusku vrcholily oslavy 65. výročí od konce druhé světové války a ta výzdoba byla opravdu velkolepá,“ pokyvuje hlavou Pýcha. Chválí i pořadatele: „Postarali se o nás skvěle.“

V turnaji budějovičtí mladí hokejisté skončili ve skupině o jednu příčku za branami finále (Tver 2:4, Jižní Ural 2:12, Minsk 1:3, Kyjev 9:0, Tver B 12:0, Liepäjas 5:1, přátelsky s týmy Tveru 5:3 a 5:3, střelci v Rusku: Matějka 8, Matiášek 6, Kondelík, Matys 5, Rolínek 4, Mocek 3, Dudáček, Korecký, Škrdleta, Jindra, Král 2, Krejsa, Brabec, Dosek, Stauber).

„Byla to pro nás obrovská zkušenost,“ říká na závěr Jaroslav Brabec.