Nejvyšší soutěž juniorů zůstává v Českých Budějovicích. „Byla to víceméně povinnost, protože si nedokážu představit, že by tady extraliga juniorů nebyla," říká na rovinu hlavní kouč týmu Jaroslav Formánek.

Jihočeši ve skupině čtyřikrát vyhráli a čtyřikrát odcházeli z ledu poraženi. Na závěr zvládli dva klíčové domácí zápasy se soupeři, kteří nakonec spadli do baráže: Vsetín zdolali 3:2, Jihlavu 2:1 a mohli slavit záchranu.

„Jsme šťastni. Spadl nám všem kámen ze srdce, protože baráž bude nevyzpytatelná! Dva poslední zápasy byly neskutečně hektické, každá ztráta by nás poslala do baráže, kam jsme nechtěli. Kluci dřeli, vítězství byla vybojovaná, hrálo se na krev. O hokeji to moc nebylo," přiznává trenér HC České Budějovice.

Výhoda domácího prostředí na závěr udělala své. „Od té doby, co jsme s panem Koldou mužstvo převzali, ztratilo na hlavní ploše jen dva body, jinak doma vyhrávalo.  To bylo moc důležité, protože venku moc hrát neumíme," říká už s úsměvem Jaroslav Formánek a přiznává, že skupina o záchranu byla pro hráče psychicky i fyzicky hodně náročná. „Zaplaťpánbůh, že baráž bude bez nás!" uzavírá.