Letos nebudou návštěvníci oproti minulým ročníkům platit vstupné. Připraveno je sedm scén, dvě budou nové. Pořadatelé očekávají příjezd více než 20 000 návštěvníků, tedy o polovinu více než loni. Hlavním organizátorem akce je Městské kulturní středisko (MěKS).

Na festival by mělo přijet více souborů než v minulých letech. Kvůli návštěvníkům se na tři dny uzavře výpadovka na Katovice, respektive na Horažďovice. „Chceme dostat do Strakonic příznivce dudácké muziky z celé republiky. Chceme mít plné hospody, plné ulice. Nechceme mrtvé město," řekl ředitel MěKS ve Strakonicích František Christelbauer. Tomu se snaží přizpůsobit i program. „K tradičním scénám přibude podium před pivovarem u Otavy a také u kostela svaté Markéty," doplnil.

Podle momentálního stavu by mělo přijet 1300 umělců, desítky souborů 
z celé republiky a 21 ze zahraničí. Přijedou z Bulharska, Gruzie, Francie, Chorvatska, Maďarska, Německa, ze Skotska a Bretaně. Festival nabídne průvod účastníků, chybět nebude ani tradiční mezinárodní dudácká kasací. Nové je také zahájení. Organizátoři chystají ohňostroj spojený s projekcí na hradní fasádu. Zajímavostí bude noční ohňová show doprovázená hrou na středověké dudy, na hradě se chystá interaktivní výstava věnovaná hře na dudy.

Rozpočet přesáhne podle odhadů organizátorů tři miliony korun. V předchozích letech byl podle Christelbauera téměř 4,5 milionu. „Jednáme s dodavateli služeb. Řadu z nich jsme donutili snížit jejich finanční požadavky, případně jsme našli nové, kteří za méně peněz dodávají lepší službu," řekl Christelbauer.

Problém by mohl nastat 
s ubytováním. Parkovat se bude i mimo město, v lokalitě u letiště. Organizátoři nyní přemýšlí, že zde zřídí 
i stanové městečko.

Strakonický dudácký festival byl poprvé v roce 1967 a koná se každé dva roky. Jihočeské muzeum chystá zápis fenoménu jihočeského dudáctví na Seznam nemateriálních statků tradiční lidové kultury ČR. Jenom ve Strakonicích je osm dětských a dospělých dudáckých souborů.