Narodil se 21. prosince 1943 v Českých Budějovicích. Vyučil se ve zdejší smaltovně, začínal jako malíř smaltu, keramik a propagační výtvarník, pracoval i v hrdějovické keramičce. Od roku 1990 se věnoval volné tvorbě, psal i poetické texty (Pařížský adresář, Deník z Bretaně a Normandie aj.). Jako člen skupiny Kruh 89 a Asociace jihočeských výtvarníků se podílel na řadě výstav, uspořádal 
i hodně autorských, v posledních letech zejména ke Dnům francouzské kultury. Od roku 2000 vytvářel kalendář pro budějovickou pobočku jedné bretaňské společnosti a vydával bibliofilie (mj. Pařížské červánky). Jeho díla vlastní Alšova jihočeská galerie, Česká národní banka, sběratelé v Česku, Německu, Rakousku, Francii
a USA, dva obrazy má královská akademie v Dublinu.

Ve věku 72 let zemřel v úterý malíř Štěpán Mikuláš Mareš. Zádušní mše bude 15. dubna v kostele sv. Prokopa.„Štěpán patřil mezi mé nejbližší kamarády a byl výjimečnou osobností i jako člen našeho spolku Hortensia. Jeho odcházení jsem s ním prožívala od chvíle, kdy mi jeho neodvratnost asi před třemi týdny přišel říct. Nemohu se 
s tím tak rychle smířit a vzpomínat na něj, ještě stále tu pro mě je,“ řekla Alena Schelová 
z Komorní galerie u Schelů.

Měli ho rádi i lidé, kteří se zajímali o umění laicky. Fotografka Dana Vitásková vzpomíná, že při Dnech otevřených ateliérů za ním do Protivína přijel celý autobus.

Pár hodin před tím než 
zemřel, s ním mluvila v nemocnici malířka Renata Štolbová. „Štěpán mě provází životem od mých 18 let, kdy jsem k němu vzhlížela s úctou postpubertálního děvčete k charismatickému umělci. Říkám provází, protože jeho letošní kalendář mám na okně v ateliéru. Později jsme se spřátelili, jezdili s galerií do Bretaně, do Paříže. Krom jeho mimořádně všestranného talentu mi bude hodně scházet jeho osobitý smysl pro humor, který jsem milovala!“

Větší profil Štěpána M. Mareše přinese Deník v příštích dnech.