Mistrovství Evropy žáků v baseballu na Hluboké pozorně sledují i Jim Fuller a Bill Persy. Jim Fuller dříve učil matemtiku a trénoval na střední škole v USA baseball, v současné době je v důchodu, do Evropy se podíval už dvanáctkrát jako envoy coach (má na starosti rozvoj baseballu na celém světě) pro Major League Baseball. Poprvé byl v Evropě v roce 1997 v Bulharsku a Jugoslávii. „Město Hluboká je nádherné. Moc se nám tady líbí, prostředí je krásné,“ odpověděl na dotaz Deníku. Bill Persy zbožňuje cestování, už jedenáct let putuje po Evropě, také pracuje pro MLB. Je trenérem baseballového týmu v USA (Colorado). „Během pobytu v Evropě utratí manželka všechny mé peníze,“ usmívá se muž, který se na adresu pořadatelů ME vyslovil s obdivem v hlase.

Oba Američané pomáhají v těchto dnech zdokonalit účastníky kempu, který pořádá hlubocký baseballový klub. „Kemp je určen pro děti z celé republiky,“ doplňuje przident klubu David Šťastný. Bill Persy si pochvaluje soustředění sportovišť do jednoho místa. „ Je super, když děti, které jsou tady na kempu, mohou trénovat, pak se jdou hned podívat na zápasy, všechno je v blízkém okolí.“

Kvalita

Trenéři z USA si nemohli nevšimnout obrovského nárůstu členské základny. „A hlavně kvalita hráčů je o mnoho lepší, než byla loni,“ míní Bill Persy. „A už vůbec se to nedá srovnávat s úrovní, která tu byla před deseti roky,“ říká muž, který má zkušenosti z pozice trenéra chorvatské reprezentace. „Teď je moc dobře, že u vás začínají baseballisté od žákovského věku, pyramida směřuje k neustálému zlepšování.“

Popularita


Zatímco v ČR popularita baseballu postupně narůstá, o USA to tak úplně neplatí. Potvrdil to i Bill Persy. „Není to u nás už sport číslo jedna, ale pořád je mezi nejpopulárnějšími. Dřív byl mezi dětmi jasnou jedničkou, teď mají na výběr z více sportů, takže baseball už není jediný. Hrají fotbal, basketbal a věnují se také hodně počítačům.“

Není vyloučeno, že se v blízké budoucnosti pod hlubockým zámkem objeví některý z amerických týmů. „Asi ne ten z profesionální soutěže, ale univerzitní klidně.“ Američané na Hluboké pozorují šikovné evropské talenty, někteří hráči se Američanům líbili. „Nejsem si jistý, že by někdy mohli tito kluci hrát přímo v profesionálním klubu, ale proč by to nemohli zkusit na univerzitě? Tam by mohli kvalitně trénovat, dál by se zdokonalovali,“ míní envoy coach Jim Fuller.

Hvězda?

Máte doma šestiletého klučinu? Nevíte, jaký sport vyzkoušet? Sníte o tom, že se vaše ratolest někdy prodere mezi nejlepší světové sportovce? Proč to nezkusit právě s baseballem! “Baseball je náročná hra na techniku,“ míní zkušený trenér Bill Persy.

Trénink

„Pro děti je důležité získat nejdřív techniku, musí umět chytat a házet, vědět kam a kdy běžet. Jen hrát a jezdit po turnajích, když děti neumí ani chytit míč, to nemá cenu. Ale když je dobrý tréninkový základ, jde všechno.“ Jim Fuller ví, že v USA se stále víc hráčů prosazuje právě ze zahraničí. „To číslo se opravdu zvětšuje. Teď se pohybujeme okolo padesáti procent. Ale lidí, kteří přicházejí přímo z Evropy, není pořád moc, přesto si myslím, že úroveň baseballu tu roste.“

Američané se na Hluboké hlavně věnují zmiňovanému kempu. „I jeho úroveň za poslední roky narostla.“