Všechno proběhlo přesně tak, jak bylo předem naplánováno. Na břehu, ale i v lodích jsme objevili řadu současných nebo bývalých reprezentantů.
Pohled ze břehu

První variantu, tedy pohled ze břehu, volil medailista z MS Stanislav Ježek. „Mám potíže se zraněným břichem, věřím ale, že letošní světový šampionát ve Španělsku stihnu.“ Petr Štětka také reprezentoval. Na rozdíl od Ježka Československo a o pětadvacet let dřív. „Tehdy to byl úplně jiná doba, my dělali všechno na koleně, amatérským způsobem. Dneska je vidět víc profesionalismu, samozřejmě i úroveň je nesrovnatelně lepší.“ Zkušenosti ze sjezdařského světa má Jan Pischek. I on vnímá festival vodních sportů jako pozitivní záležitost. „Je to ideální příležitost, jak můžeme přiblížit tento druh sportu co nejširšímu spektru lidí. Seznámíme s vodáckým sportem třeba i ty, kteří ještě nikdy nebyli na vodě.“ Organizátoři si dali na přípravách opravdu záležet.

S povděkem kvitoval průběh festivalu i bývalý předseda SK Vodní slalom České Budějovice Karel Krejčí. „Hlavně mě těší, že se organizaci věnují bývalí závodníci našeho klubu, kteří už také mají svoje děti, a přivedli je zase k vodnímu slalomu.“ Jak je vidět, výchova staré vodácké party nesmazatelně zapustila kořeny…

Festival Wave 2009 nabídl i doprovodné akce. Inline, frisbee, koncerty… „Moc se mi tu líbí,“ přikyvoval Benjamin Boukpeti, Tožan, který se stal hlavní mediální tváří festivalu. Není divu, na olympijských hrách v Pekingu vybojoval bronz. V Českém Vrbném ale skončil až třináctý. „Trať byla strašně těžká, zamotaná a dlouhá. Je delší než světové tratě, kde se jezdí o dvacet vteřin méně. Na konci už jsem toho měl plné zuby,“ usmíval se sympatický slalomář černé pleti. „A areál? Je moc pěkný. Kousek odtud je cyklistická stezka, blízko je bar, ideální místo pro trénink. Ani se nedivím, že se sem sjiždí z města tolik lidí.“

Boukpetiho slova o slalomářské “motanici“ byla hozenou rukavicí pro olympionika, který reprezentoval Československo na OH v Barceloně. Jakub Prüher byl totiž v roli stavitele trati. „Zamotaná? Tato trať? To tedy nevím, jak to Benjamin myslel. Já když jedu jakoukoli trať, tak ji ctím. Je pro všechny stejná. Někteří tvrdí, že je v pohodě. Podle mě zamotaná není, spíš někomu dokáže pořádně zamotat hlavu.“

Bez eskymáka

Rozhodně zamotanou hlavu neměl další bývalý reprezentant. Ondřej Pinkava zvládl nástrahy trati s bravurou. „Za úspěch už teď považuju, když dokončím závod bez většího počtu šťouchů, když dojedu do cíle bez eskymáka. Tři roky už totiž pořádně netrénuju, starám se o chod tohoto sportovního střediska,“ vysvětlil s úsměvem na tváři.

Slalom na divoké vodě prošel v poslední době dramatickým vývojem. „Líbí se mi, že je to progresivní sportovní odvětví. Slalom jde ohromně dopředu,“ hodnotí bývalý předseda budějovického klubu Karel Krejčí. Jeho nástupce, Jakub Prüher, má specifický pohled na význam vodáckého festivalu: „V posledních dnech jsme viděli spoustu kalamitních situací, počasí je nevyzpytatelné. Hladiny se někde zdvihají hodně rychle, myslím, že lidi by u vody měli být, měli by mít základní znalosti. Je třeba, aby poznali, co voda umí.“

Za rok se bude konat festival Wave v areálu Lídy Polesné znovu. Prüher má v hlavě celou řadu dalších konkrétních plánů. „Tuto akci bychom nedokázali uspořádat bez pomoci města České Budějovice, které nám pomáhá i při splnění našeho velkého snu. Tím je revitalizace celého areálu. Doufám, že už příští nebo přespříští rok se na tomto festivalu ukážeme v novém prostředí, které bude opravdu důstojné pro závodníky i pro návštěvníky. Ti za námi mohou přijet na kole, na bruslích, nebo třeba už přijedou po Vltavě v lodičce.“