Čtvrfinálový duel ŽBL mezi Strakonicemi a Ml. Boleslaví velice pozorně sledoval také manažer hokejistů HC Mountfield Č. Budějovice Josef Zajíc. Usedl na čestnou tribunu po bok prezidenta strakonického klubu Miloše Baláka a manažera BK Czech Coal Aldast Strakonice Eduarda Gaislera. „Sousedím s Edou, průběh čtvrtfinálové série sleduju, bavíme se spolu o basketu,“ popisuje cesty, které hokejistu k basketbalu přivedly. „Neodolal jsem dramatickému průběhu, přijel jsem se podívat osobně.“
Přitom ve stejném termínu se hrálo finále extraligy hokejistů. „Čekal jsem, že se Třinec v prvním utkání nenechá zaskočit, chtěl jsem vidět dramatický basketbalový zápas osobně.“ Atmosféra zaplněné strakonické haly se hokejovému odborníkovi líbila. „Diváci mají bližší kontakt s hráči než na hokeji, je to něco jiného, i když de facto jsou si sporty hodně podobné.“
Josef Zajíc při srovnávání může čerpat z bohaté osobní zkušenosti. „Pro hokejisty je basket vhodným doplňkovým sportem, je při něm podobné cyklické zatížení. Ve hře jsou obrana, útok, rychlý přechod, v tom je to hodně podobné.“
V létě se podle Zajíce právě basketbalu hokejisté věnují. „Ale bez osobních chyb,“ usmívá se manažer.
Josef Zajíc odehrál svoji bohatou kariéru převážně v kladenském dresu. Jako Středočech by měl logicky držet palce ve čtvrtfinále ŽBL Ml. Boleslavi. „Já to mám jasné, fandím Strakonicím,“ odpověděl na dotaz Deníku bez sebemenšího zaváhání. Manažer hokejového klubu se velice dobře dokáže vžít do role hráček, které dnes cestují k rozhodujícímu zápasu play off. „Mluvil jsem s Edou Gaislerem, on vývoj série tipl docela správně. Zůstává hodně nad věcí, klobouk dolů před strakonickým manažerem. Eda si věří, já věřím jemu, takže doufám, že to Strakonice v Boleslavi zvládnou.“