První místo už by jim neunikne. Volejbalisté Jihostroje České Budějovice porazili Benátky nad Jizerou v jejich domácím prostředí 3:1. A protože druhý Zlín vyhrál „jen“ za dva body s Příbramí (3:2), už je nemůže ve zbylých dvou zápasech základní části nikdo předehnat. I kdyby favorit extraligy z jihu Čech s Havířovem nebo v Ústí nad Labem zaváhal, do play off vstoupí z první pozice. O tu jej nikdo nepřipraví.

V Benátkách nevyšel Jihostroji první set. „Klasicky jsme se rozkoukávali. Navíc jsme hráli až v půl osmé večer, to je nezvyk. Pokazili jsme si první set sami, nepřihráli jsme, dostali jsme asi čtyři esa. Podání vycházelo Benátkám opravdu hodně dobře,“ říká nahrávač Michal Sládeček. Ve druhém setu se Budějovičtí zlepšili v dohrávání bodových balonů a v útoku celkově. „V koncovce jsme si set uhráli a pak už bylo utkání v naší režii,“ poznamenala opora.

Vítězství v Benátkách potvrdilo s předstihem první místo Jihostroje v základní části. Přesto žádné oslavy neproběhly. „Základní část je dlouhá, všichni jsme unavení, na oslavy nebyl ani čas,“ vysvětluje Sládeček. Všichni hráči jsou rádi, že už se blíží vyřazovací boje. „Jsme rádi, že už základní část končí. Její třetí kolo podle mého názoru nemělo smysl, už se hrálo jen o postavení v tabulce,“ míní zkušený nahrávač.

Českobudějovičtí budou mít v play off vždy jako první výhodu domácího prostředí. „Je to určitá psychická výhoda. Teď budeme čekat, který soupeř na nás vyjde,“ podotýká Michal Sládeček. Ještě před tím ale Jihostroj sehraje dvě poslední utkání dlouhodobé fáze ligy. Ve čtvrtek nejprve přivítá Havířov, v sobotu vyrazí do Ústí nad Labem. „Před domácím publikem budeme chtít vyhrát, v Ústí zřejmě dostanou šanci mladí,“ uvažuje o závěrečném měření sil s týmy ze spodní části tabulky.

FAKTA Z BENÁTEK:
Benátky – Jihostroj ČB 1:3 (23, –24, –18, –21), rozhodčí: Rychlík, Němeček. Čas: 106 min.

1. Jihostroj ČB ⋌ 31  22  2  4   3  82:35   2720:2421  74
2. Zlín ⋌31  19   4  3   5  77:44  2829:2646  68
3. Benátky ⋌ 31  18  4  1   8  75:45  2773:2591  63
4. Ostrava ⋌31   14   4  5  8  68:53  2748:2588  55
5. Liberec ⋌ 31  14   3  2  12  66:54  2693:2605  50
6. Příbram ⋌31  12  3  2  14  59:61  2592:2583  44
7. Havířov ⋌ 31   11   3  5  12  60:63  2708:2702  44
8. ČZU Praha ⋌ 30   11   4  1  14  56:60  2600:2638  42
9. Ústí ⋌ 31  10  3  3  15  51:67  2 549:2668  39
10. Odol. Voda⋌ 31  5  5  6  15  49:77  2651:2836  31
11. Kladno ⋌ 31  8  1  3  19  42:74  2492:2695  29
12. Brno ⋌30  4  1  2  23  27:79  2053:2435  15

Ostatní: Ostrava – Odolena Voda 3:0 (19, 12, 24), Zlín – Příbram 3:2 (28, –25, –19, 22, 14), Havířov – Kladno 1:3 (-16, –22, 17, –19), Ústí nad Labem – Liberec 1:3 (-18, 19, –22, –19).