V přímém souboji o první místo se střetly pod Černou věží dva momentálně nejlepší týmy Uniqa extraligy mužů. První Jihostroj hostil v domácím prostředí v Českých Budějovicích druhé Benátky nad Jizerou.

Středočeši přivezli s sebou i bývalé opory Jihostroje Ondřeje Michálka a Karla Kvasničku, ovace téměř zaplněného volejbalového stánku si ale mohl vychutnat pouze Petr Habada. Zkušenému liberu, které hrálo i za českou reprezentaci a strávilo v extraligovém A týmu Českých Budějovic osmnáct let, se dostalo velmi vřelého přijetí domácích fanoušků. Habada přijel poprvé v životě do jihočeské metropole jako host. A dařilo se mu.

V prvním setu si Benátky rychle vybudovaly náskok, který jim vydržel až do koncovky setu (10:12, 17:19, 23:23), kdy kvalitním podáním domácí srovnali krok. Šťastnější ale byli hosté.

Druhá sada začala zcela opačně. Dvoubodové vedení na straně Jihostroje ale nevydrželo dlouho, po chybách na příjmu (na smeči nahradil Tomáš Filu neúspěšně, a proto i jen na chvíli Petr Michálek) se naopak do velkého trháku dostaly Benátky (11:9, 12:12, 12:16). Měly kvalitnější obranu a plachtícím podáním nadělaly Jihostroji velké problémy, i proto jim vydržel odstup až do závěru (19:23, 20:24). Dvěma bloky ještě Budějovičtí snížili, ale třetí setbol už hosté proměnili v zisk druhého setu.

Snový začátek měla nadcházející sada, když především drtivým podáním Jihočeši utekli ve skóre svému soupeři hodně rychle (5:1, 10:4, 16:10). Setbol přišel po přehlídce úspěšných bloků a jistějším útoku hodně rychle, v době, kdy měly Benátky na kontě 12 bodů.

Ve čtvrté sadě několika chybami darovali domácí hráči vedení středočeskému celku, navíc začali opět úřadovat blokaři Benátek (4:6, 12:15, 17:20). Několik ubráněných útoků hostů ještě v závěru proměňoval v body univerzál Radek Motys (20:23, 22:23), první tři mečboly pak Jihostroj odvrátil (22:24, 24:24, 24:25, 25:25). Pátý set pak odmítl zkaženým podáním budějovický smečař Torcello, druhý setbol zařídil Motys, proměnil jej po ubráněném míči smečí Fila.

I pátý rozhodující set začali lépe hosté, hlavně blokem získali navrch, na síti úřadoval nejlepší blokař ligy Starý (2:4, 4:7, 6:10, 9:10, 10:13). Zvrátit nepříznivý vývoj už Budějovice nedokázaly.

VK Jihostroj Č. Budějovice – VK Karbo Benátky nad Jizerou 2:3 (-24, -22, 14, 26, 12)
Fakta: Čas: 120 minut, rozhodčí: Gall, Dziacký, 950 diváků.

Sestavy:
České Budějovice:
Sládeček, Motys, Mach, Smrčka, Torcello, Fila, libero Juračka – Sukuba, Michálek.
Benátky:
Řezníček, Dlouhý, Starý, Dittrich, Steffan, Němeček, libero Habada – Michálek, Kvasnička.

Trenéři po utkání:
Luboš Vašina (Benátky):
„Jsem rád za vítězství, utkání se muselo divákům líbit. Trošku mě mrzí, že nám ujely tři míče na konci čtvrtého setu, které znamenaly pátý set. Jsme rádi i za hru, kterou jsme předvedli.“
Petr Brom (Č. Budějovice): „Gratuluji soupeři. My jsme vyválčili bod poté, co jsme prohrávali nula dva na sety. Benátky v tie breaku byly lepší, my jsme dělali fatální chyby. Ubránili jsme několik útoků a nevyřešili jsme to zrovna nejlépe. Udělali jsme velké chyby.“