Čest a hrdost – to byl motiv gladiátorů v antickém Římě, ale také první slova Jiřího Nováka. V určitém smyslu gladiátor moderní doby. Smečař Paris Volley těžko skrýval svou radost, když se dozvěděl o výběru mezi atlety, kteří ponesou olympijský oheň. Je to jen odměna za to, co dokázal od doby, kdy v roce 1999 přišel – 6 mistrovských titulů, 3 Francouzské poháry, 1 x vítěz Ligy mistrů …

„Myšlenka přišla od starosty Paříže, který kontaktoval prezidenta našeho klubu. Byla to společná úvaha s klubem a všichni souhlasili s mou nominací.

Nedokážete si představit, jak moc mě to těší, zvlášť když jsem cizinec. Jsem velice hrdý, že mohu v Paříži nést olympijský oheň, a dokazuje to, že se na francouzský sport můžu spolehnout. Je to pro mě zvláštní ocitnout se mezi šampiony a medailisty různých sportovních odvětví. Určitě je to také dobrá reklama pro náš sport – volejbal,“ sdělil Novák.