„Rozhodnutí pořádat festival bylo hodně odvážné, ale vycházeli jsme z dlouhodobě příznivé situace v Budějovicích. Odvaha se nakonec vyplatila, protože festival byl jedinou rozsáhlejší akcí na světě v praktickém šachu od zavedení omezení kvůli koronaviru,“ hodnotí vedoucí trenér Šachové univerzity QCC České Budějovice Jiří Havlíček. Také proto byla pozornost stovek a tisíců očí z celé planety upřena na šachovnice v Clarion Congress Hotelu v Č. Budějovicích.

„V turnajích se objevili opravdu skvělí hráči, nakonec se konkurence sešla až nad očekávání,“ myslí si  Jiří Havlíček. „My v té chvíli opravdu byli jediní na světě, kteří takový turnaj pořádali,“ dodal vedoucí trenér Šachové univerzity Queen Chess Clubu České Budějovice. „Velmistrovskou část turnaje vyhrála jeho největší hvězda.

Dvaadvacetiletý Němec Alexandr Dončenko. „Budil velikou pozornost zahraničních médií,“ přikyvuje Havlíček. „Je to mladá německá hvězda, mezinárodní velmistra s ratingem 2646.“ Německá trojka si v turnaji počínala suverénně a velmistrovský turnaj bezpečně vyhrála. Na druhém místě skončil také podle očekávání český reprezentant, mezinárodní velmistr Peter Michalík (rating 2583). Česká čtyřka kráčela turnajem také s jistotou. „Oba předváděli skvělé výkony,“ přidává Jiří Havlíček i svůj odborný pohled. „Dončenko je jednoznačně světová špička, Peter Michalík je také velké eso, býval slovenskou jedničkou. Oba hráči potvrzovali pověst, která je provází.“

Právě okolo prvního a druhého muže turnaje se často pohybovali také zástupci nejrůznějších světových médií. „Za hranicemi se psalo nejen o Českých Budějovicích, ale o celém kraji, šachisté, když měli volno, tak se vypravovali na výlety do jihočeských měst, byli v Českém Krumlově, v Třeboni, někteří si na kole odskočili na koupaliště na Borek,“ přidává ředitel Šachového festivalu i úsměvnou historku.

Pozadu nezůstali ani domácí hráči. „Vedli si skvěle,“ chválil Havlíček. Ve FIDE Open ČB vyzdvihl talentovaného Václava Fiňka (Desko Liberec). „Vašík je ročník narození 2010. Ve své věkové kategorii je světová jednička. Nedokázal ho porazit ani jeden z velmistrů, ani turnajová jednička. Ze sto šachistů skončil na pátém místě, to je skvělý výkon.“ Havlíček předpovídá právě tomuto hráči skvělou budoucnost. „Je potenciální český šachista, který by mohl, když o něj bude dobře postaráno, bojovat o titul mistra světa.“

Velmi dobře si vedli mladí domácí šachisté (Stinka, Nagy, Placer, Nagyová, Havelková, Švejda).

„Jakub Stinka, Láďa Nagy a Sebík Placer zahráli výborně, umístili se velice slušně.“

Jiří Havlíček nezapomněl ani na výkony šikovné dámy. „Danuška Nagyová podala výborný výkon na úrovni takřka 1900 Elo a stala se tak nejlepší ženou v turnaji.“

Šachový festival patří v průběhu roku k nejprestižnějším a největším sportovním akcím na jihu Čech.

„Šachisté si chválili prostředí Clarion Congress Hotelu, které je pro velký světový turnaj důstojné, už máme smlouvu i na příští rok.“

Jediné, co pořadatele mrzelo, bylo, že vzhledem k nepřehledné „koronavirové“ situaci museli odříkávat účast hráčů z USA, Izraele, Asie a některých států Evropy. „To byla snad jediná slabina našeho turnaje,“ souhlasí Havlíček. Přesto se mu podařilo přilákat pozornost šachistů z osmi zemí. „A potřebovali bychom víc peněz, aby náš šachový festival byl ve světě ještě významnější.“