Tento kousek se po Stanislavu Cífkovi a Janu Havlíkovi povedl i Martinu Cuhrovi z QCC Č. Budějovice, jehož národní ELO k 1. květnu 2008 dosáhlo hodnoty 2174. A Martin, už přes půl roku kandidát mistra, stanul v čele jihočeských juniorů do 20 let.

Martin začal se závodním šachem relativně pozdě – asi až ve svých 12 letech, a to ve Slavoji ČB. Současně se na podzim 2002 zařadil mezi žáky Šachové školy Luniaczek, a autorovi těchto řádek jako jeho trenérovi bylo od prvních chvil zřejmé, že je to velice cílevědomý žák, který bude brzy schopen uplatnit svou samostatnost v šachovém myšlení a “prodat“ ji v šachových turnajích.

Poprvé na sebe upozornil již na jaře 2004, kdy družstvo ZŠ Nerudova České Budějovice obsadilo na mistrovství ČR škol v kat. 6. - 9. tříd ZŠ 4. místo z 26 družstev a Martin (tehdy s III.VT) na 4. šachovnici jako střídající hráč uhrál 2,5 bodu ze 3 partií.

Přímo senzací pak bylo jeho první vystoupení na mistrovství Čech mládeže v kat. chlapců do 16 let na podzim 2004; to už měl ELO 1536 a po dohodě trénoval sám. Získaných 6,5 bodu z 9 partií znamenalo 3. místo a ELO-výkon kolem 1800, což samozřejmě znamenalo splnění normy II.VT k 1. lednu 2005.

Na jaře 2005 se Martin výrazně podílel na historickém úspěchu ZŠ Nerudova ČB, která ve své kategorii tentokrát skončila na skvělém 3. místě a Cuhra na 3. šachovnici uhrál 6 z 9. Jako náhradník se už také dostal do extraligového družstva Slavoje a jako jediný hráč z celého sestupujícího kolektivu získal nadpoloviční počet bodů (3,5 z 5).

V té době mu ještě nebylo 16 let, ale jeho cílevědomost se už jasně projevovala snahou účastnit se soutěží jednotlivců i družstev dospělých, neboť podobné soutěže se ve Slavoji nehrály. Proto Martin po dohodě odešel ze Slavoje ČB nejprve pomoci Sokolu Tábor coby nováčkovi v extraligových bojích družstev mládeže a po roce již do Lokomotivy ČB, čímž začala další etapa jeho vývoje. S Cuhrovou pomocí Táborští s vypětím sil extraligovou příslušnost udrželi a mladík si v sezóně 2005/06 zahrál v Táboře nejen 2. divizi družstev dospělých, ale jako host v Lokomotivě startoval i v 1. divizi družstev, kde jako náhradník dosáhl nejlepšího výsledku v družstvu. Navíc jako lídr Gymnázia Jírovcova Č. Budějovice výrazně přispěl k pěknému 11. místu mezi 28 družstvy na mistrovství České republiky středních škol.

Tyto výsledky mu podstatně vylepšily jeho ELO, které se vyšplhalo až něco málo přes 2000, a to znamenalo splnění normy I.VT (na což stačí ELO 1900). Tuto sezonu pak zakončil velmi úspěšným vystoupením na turnajích Open Klatovy (ELO - výkon 2090) a Open Tábor (ELO - výkon 2190!), a dal tak o svém talentu výrazně vědět.

Na počátku ročníku 2006/07 byl Martin s ELO 2075 již na 3. místě žebříčku jihočeských juniorů a byl zařazen na 1. šachovnici prvodivizního družstva QCC ČB (dříve Lokomotiva), což byl proti loňsku velký skok. Uhrál zde slušných 4,5 bodu z 11 partií, a hlavně zde nasbíral cenné zkušenosti, ale to nebylo vše: jako náhradník QCC ČB A, startujícího v 2. lize družstev, byl stavěn nečekaně často a jeho výsledek 6 z 10 předčil všechna očekávání. Jeho ELO se už začalo zvedat k hodnotě 2100 a tuto hranici se mu podařilo v létě 2007 pokořit. K 1. září 2007 ještě jako 17letý splnil normu kandidáta mistra!

V sezoně 2007/08 na sobě Martin dále pracoval a řídil se radami svých nových trenérů WGM Elišky Richtrové a FM Petra Šimka, aby sehrál určité množství těžkých partií. Proto hrál i kvalifikaci juniorů do 20 let o mistrovství ČR a výtečně se mu dařilo na 1.šachovnici družstva QCC ČB B, kterému skvělým výsledkem 7,5 z 10 při ELO - výkonu kolem 2200 výrazně dopomohl k postupu do 2.ligy!

Přitom hrál i na 5. šachovnici A – družstva ve 2. lize s kvalitním výsledkem 4,5 z 9, takže i s téměř skončenou sezonou 2007/08 může být Martin Cuhra spokojen.

A jaký si klade sportovní cíl? Je jím pokoření hranice 2300 ELO bodů, neboli splnění normy mistra. A jak Martina známe, zdá se, že by to kolem své dvacítky mohl stihnout.

Petr Luniaczek