Čeští volejbaloví reprezentanti nastoupili v úvodním utkání ME v polském Štětíně proti Slovensku. Oba celky letos hrály druhou divizi Světové ligy, přesto byla česká reprezentace mírným favoritem, se Slováky na ME ještě nikdy neprohrála.

Martin Démar, asistent trenéra: „Je to pro nás klíčový zápas, na který jsme se pečlivě připravovali. Máme mladý perspektivní tým, na slovenské straně jsou zkušení Kohút, Chrtianský, Paták. Chceme je zatlačit servisem, přihrávka je trochu jejich slabina. Věřím, že utkání zvládneme.“

Od prvních míčů vytvářeli Češi na svého soupeře ohromný tlak výborným podáním. Nahrávač Janouch v úvodu setu rozehrál všechny útočníky, ale dařilo se především Džavoronokovi a Fingerovi, kteří svými tvrdými údery tvrdili muziku.

Trenér Nekola neměl důvod dělat změny v sestavě. Při podání blokaře Kohúta se dostala slovenská reprezentace do pětibodového trháku (4:9). Češi se pustili do stíhací jízdy. Hlavní postavou byl univerzál Finger, který bezchybně útočil a česká reprezentace dokázala srovnat se Slováky krok. V nervydrásající koncovce měli Češi dokonce tři setboly, ale šťastnější byl jejich soupeř (28:30).

Český národní tým těsně prohraná koncovka nepoložila. Do třetího setu vstoupil opět agresivně na servisu a přidal také bodové bloky, které ve druhém dějství chyběly. Za stavu 17:11 pro český výběr, radil slovenský trenér svým hráčům, aby pořádně „solili“ servis. Ti se ale za koncovou čárou dopouštěli řady chyb a usnadnili tak Čechům zisk třetí sady. Třemi přímými body z podání ji ukončil Džavoronok.

Ve čtvrtém setu se Čechům podařilo zachytit v poli nebo blokem útoky Slováků a utekli až na sedmibodový rozdíl (18:11). I když soupeř vystřídal snad všechny hráče, česká reprezentace pod Janouchovou taktovkou zvládla veledůležitý duel s ohledem na postup ze skupiny bez ztráty bodu. Hvězdou utkání byl určitě Michal Finger, český univerzál.

Česká republika – Slovensko 3:1 (19, -28, 16, 17), čas: 108 minut, rozhodčí: Murulo (Estonsko), Partiainen (Finsko).

Česká republika: Janouch, Finger, Beer, Holubec, Džavoronok, Michálek – libero Kryštof (Hadrava, Galabov). Trenér: Michal Nekola.