Tradiční mítink zároveň bude první letošní možností pro plnění limitů pro mistrovství Evropy i juniorské šampionáty světa i Evropy. „Je to vůbec první letošní nominační závod nejen u nás, ale i v Evropě," říká předsedkyně pořádajícího Koh – i – nooru České Budějovice Eva Šmausová.

Právě možnost splnění limitů přilákala pod Černou věž také kvalitní zahraniční konkurenci. Celkem se představí plavci z pěti států: Maďarska, Německa, Slovenska, Ukrajiny a České republiky. „Bude to nejlepší obsazení v historii našeho závodu. A to ještě nedorazí Rusové, kteří byli původně také přihlášeni," informuje Šmausová.

Samozřejmostí je účast kompletní domácí špičky na čele s aktuálně největší hvězdou českého plavání Simonou Baumrtovou, ale příznivci plavání se mohou těšit i na další reprezentanty Chocovou, Závadovou, Bartůňka, Svěcenou, Janečka, Vernera či Plevka. „Z našich nejlepších se omluvil jenom kvůli nemoci Jan Micka," uvádí Šmausová.

Chybět nemohou ani závodníci domácího klubu na čele s Tomášem Novoveským a dalšími především mladými plavci. Mezi nimi už  ale nebudou sestry Benešovy, které v lednu přestoupily do USK Praha. Celkem se představí 353 a uskuteční se rekordních 1596 startů.
Novinkou letošní Velké ceny je účast Jihočeského kraje. Hejtman Jiří Zimola dokonce nad mítinkem převzal záštitu.  Závod na 1500 metrů mužů se poplave jako Velká cena Jihočeského kraje. Závody na sto metrů volným způsobem mužů a žen budou jako tradičně Velkou cenou Českých Budějovic a novinkou je také Memoriál Františka Valeše, který bude závod na 200 metrů volný způsob mužů. „Chtěli jsme těmito novinkami závod oživit," říká Šmausová.

Rozpočet závodu je 312000 korun, celkem bude na odměnách vyplaceno 91000 korun. „Věcné ceny už nikoho moc netáhnou, takže finanční odměny jsou nutností. Rozpočet ale máme pokrytý, jinak bychom do pořádání takového závodu nešli," tvrdí Šmausová. „Věřím, že diváci uvidí kvalitní závody. Jsou to jediné na takovéhle úrovni v našem kraji," zdůrazní. „Chceme pozvat celou širokou sportovní veřejnost," láká příznivce sportu. Vstup je zdarma.