Tyto tři týmy viděli volejbaloví fandové na českém jihu i v celé republice. To byli soupeři českobudějovického Jihostroje v loňském ročníku prestižní Ligy mistrů. Kdo to bude letos? Paris Volley s Jihočechy Jiřím Novákem a Štěpánem Smrčkou, italská Macerata, která už jihočeskou metropoli také zná, nebo opět Iraklis? Ten jediný z loňských soupeřů může skončit opět ve stejné skupině s českým mistrem.

Své tři soupeře, se kterými se v jedné ze skupin (celkem 6 po 4 týmech) utkají českobudějovičtí volejbalisté o dvě postupová místa do dvanáctičlenného play off, se doví v pátek. To totiž proběhne ve Vídni oficiální losování, přitomni na něm budou coby zástupci českého mistra prezident klubu Jan Diviš a manažer Zdeněk Scheichl. Loni uhrál Jihostroj v soutěži pět setů, nevyhrál ani jednou. Letos jsou cíle vyšší. „Chtěli bychom už urvat nějaké to vítězství, už bychom měli hrát jinou roli, než vloni,“ sdělil na setkání s novináři a sponzory prezident Diviš.

A jakého soupeře by si přáli hráči? Prý takového, aby nebyl příliš daleko a nemuseli tak moc cestovat. „A kvůli Standovi Pochopovi, který hrál čtrnáct let ve Španělsku, Mallorku,“ říká osmadvacetiletý nahrávač Českých Budějovic Michal Sládeček. Kapitán Jihostroje Pochop hrával za Sorii, Gran Canarii a právě za tým z Mallorky.


Účastníci Ligy mistrů:
Aon hotVolleys Vídeň (AUT, Noliko Maaseik, Knack Randstad Roeselare (oba BEL), CSKA Sofia (BUL), Jihostroj Č. Budějovice, Portol Palma Mallorca (ESP), Paříž Volley, Beauvais Oise (oba FRA), VfB Friedrichshafen (GER), Iraklis Soluň, Panathinaikos Athény (oba GRE), Trentino Volley, Lube Banca Marche Macerata, Copra NordMeccanica Piacenza (všichni ITA), Piet Zoomers Apeldoorn (NED), PGE Skra Belchatow, AZS Czestochowa (oba POL), Vitoria SC (POR), Dinamo Moskva, Zenit Kazaň, Iskra Odintsovo (všichni RUS), ACH Volley Bled (SLO), Crvena Zvezda Bělehrad (SRB). Fenerbahce Istanbul (TUR).