Ať ho člověk potkal v jeho klubu, kde klidně i čepoval pivo, nebo v obchodě na budějovickém sídlišti Šumava, pokaždé se usmíval. Ten úsměv zůstane ve vzpomínce: Karel Machart, zakladatel bluesového klubu Highway 61, v noci na středu zemřel, bylo mu 56 let.

Pocházel z Kočína u Temelína. V 15 letech odešel na střední školu do Českých Budějovic, kde vystudoval všeobecnou ekonomiku na zemědělské fakultě. Pracoval 
v kanceláři, v bance i jako personalista v Jihočeských pivovarech. Od roku 2000 podnikal v restauratérství.
Muziku miloval od mládí, především blues. S pořádáním koncertů začal na Lipně, jejich nabídku rozšířil v budějovické restauraci Vatikán, kterou provozoval do roku 2007. O rok dříve se stal majitelem a dramaturgem klubu Highway 61. Ten sídlil v ulici 
U Černé věže, v roce 2012 se přestěhoval do kulturního domu Slavie a stal se jedním 
z nejznámějších v Evropě. Karel Machart zval špičkové muzikanty z Česka i ze světa, jedním z vrcholů byl koncert kapely Livin' Blues.

Skupinou, která sem jezdila pravidelně – naposledy zde hrála 13. února – a k níž měl Karel Machart blízký vztah, byl Petr Kalandra Memory Band. Stál u jejích začátků, jak připomíná zpěvák a kytarista Míra Kuželka.

close Zuzana Michnová, Oskar Petr a Petr Kalandra memory band zahájili své turné 22. ledna v českobudějovickém kulturním centru Bazilika. Zaznělo 25 písniček, končilo se songem Zavolej jen moje jméno. Na snímku zpěvák Míra Kuželka a harmonikář Igor Šikula. zoom_in „Budu ho mít v těch nejlepších vzpomínkách, vždy, když pojedu do Budějovic, tak je to Karel a Highway. Znamená pro nás začátky a podporu naší kapely. Díky němu jsem poznal spoustu skvělých lidí v Budějovicích. Byl odvážný, jeden 
z prvních, kdo nás pozval jako začínající kapelu a poslal nás tak na cestu po republice. Otevřený člověk, na kterého byl spoleh, a ačkoli jsme se viděli jednou dvakrát do roka, každou chvíli jsme si telefonovali a jen tak si povídali o muzice, 
o cestách do Ameriky a podobně,“ vzpomíná Míra Kuželka.

Zpráva o smrti Karla Macharta zasáhla i jeho dlouholetého přítele, podnikatele 
a zakladatele Jihočeského jazzového festivalu, Jana Nedvěda. Znali se od střední školy. „Byl to můj velký kamarád, chodívali jsme spolu balit holky na tancovačky do Olešníka a do Zahájí, kde hrávaly ještě zakázané kapely. Pak jsme si vyměňovali gramofonové desky, a když jsem dával dohromady jazzový klub, tak nebýt Karla, který řekl, že se o to postará, bych do toho ani nešel. Byl pro mě hodně důležitý člověk, jsem z toho samozřejmě špatný,“ řekl Jan Nedvěd.

K blízkým spolupracovníkům Karla Macharta patřil 
i dramaturg a produkční Jiří Grauer. Vzpomíná takto: „Byl člověk, který žil pro blues, pro kterého byla největší radost poslouchat živou hudbu, vidět nadšené lidi na stovkách jím pořádaných koncertů a dát si 
k tomu dobré pivo a cigáro. Člověk pevně usazený ve svém světě a obrovsky respektovaný v české i mezinárodní 
blues komunitě. Na jihu zůstane velká díra.“