Má kratší krk a proto na první pohled vypadá jako domácí husa. V Budějovicích se nyní vyskytuje mladý pták, kterému teprve začíná žloutnout zobák. Je velmi krotký a přijímá potravu od lidí v centru města.

Do České republiky se labutě malé zatoulávají pouze ojediněle, podle ornitologů je to 23. výskyt v historii jejich pozorování u nás od roku 1947. Na vzácného hosta se na jih Čech jezdí podívat ornitologové z celé republiky.