Jan Vávra se narodil v roce 1953 v Praze. Umělecký fotograf se zaměřením na inscenovanou konceptuální fotografii vystudoval Institut výtvarné fotografie v Opavě. Od roku 2001 působí jako pedagog na Vyšší odborné filmové škole v Písku. Vyučuje též na Filmové akademii Miroslava Ondříčka. Od roku 1993 pořádá vlastní autorské výstavy se zaměřením na inscenovanou fotografii.

V počátcích své tvorby se zaměřoval na krajinářské motivy a zátiší, později fotografoval hlavně portréty a akty. Od roku 1986 se věnuje zejména tvorbě symbolicky pojatých inscenovaných snímků, v nichž nápaditě používá montáže více negativů, kresby světlem, zásahy do pozitivů, tónování a kolorování. Práce vynikají invenčností a technickým mistrovstvím.