Že se blíží Vánoce, dává od sobotního podvečera na českobudějovickém náměstí Přemysla Otakara II. tušit rozzářená, téměř šestnáct metrů vysoká douglaska, kterou město dostalo darem od soukromníka z Nesměně.

Mnozí Budějčáci, zejména na sociálních sítích, vzhled stromu kritizují. Vadí jim, že douglaska stojí nakřivo a ve spodní části jí chybí větve.

"Je to kus přírody ve městě, z tohohle pohledu se mi určitě líbí," zhodnotil strom po sobotním slavnostním rozsvícení primátor města Jiří Svoboda. "Asi lidé, kteří chodí do přírody, vědí, že ty stromy takhle vypadají. Podívejme se sami na sebe, také nejsme dokonalí," doplnil.

"Strom se mi moc líbí," přidala na náměstí svůj názor Milena Jurjačová. "Akorát jsem koukala z té druhé strany, že vánoční strom nám trošku padá. Těším se, až se rozsvítí. Hlavní je ta atmosféra."

Ivana Jiráková slovy kritiky nešetřila. "Letos je to horor," měla jasno. "Nelíbí se mi. Samozřejmě, že až se rozsvítí, děti z toho budou mít radost. Slyšela jsem i názory jiných lidí a také se jim nelíbí."

A Radek Poutník dodal: "Stromeček? No je takový nezvyklý. Hlavně ty větve dole. Je zvláštní."

Douglasku zdobí rampouchy měnící barvy, ale i rampouchy s efektem padajícího sněhu. Světelné LED řetězy a stříbrné girlandy jsou letos o 20 metrů delší než loni, bohatší je i denní dekorace. 

Sobotní rozsvícení stromu doplnilo vystoupení sboru Carmína a Ivana Hlase s triem.

Od pátku je otevřen na náměstí adventní trh. Pulty 78 dřevěných stánků zaplnila keramika, adventní věnce, hračky, ručně foukané sklo, svíčky, dekorace; z jiného zboží formičky na cukroví, ozdoby, jmelí, polštářky, koupelové soli, proutěné výrobky i bylinky. Z jídla jsou tu speciality na grilu, sýry, smažené koblížky, langoše, bramboráky, halušky, trdelník, z pití punče, medoviny i vánoční model z minipivovaru.

Od neděle bude na náměstí zdarma přístupné kluziště o rozměrech 15 x 20 metrů. Bruslaři tu mohou řádit do 28. prosince, denně od 10 do 20 hodin.