Zmíněný titul ale nezískal Jiří Merta jen pro sebe. Letos se totiž vybíral čtenář roku – táta, takže velkou úlohu v hodnocení hrála i jeho dcera Zuzana, nyní žačka druhé třídy.

„Kritériem pro výběr byl nejen počet vypůjčených knih za předchozí rok, ale i to, zda dětem sám čte a vede je ke čtení," přibližuje pohled poroty Zuzana Hájková, náměstkyně ředitele JVK. „Hledali jsme také něco navíc a u pana Merty je bonusem, že do knihovny vodí děti a klienty Arpidy, kterým přibližuje naši činnost," doplnila Zuzana Hájková.

Jiří Merta čte nejen dceři Zuzaně, ale i čtyřletému synovi Jáchymovi. „Snažíme se s manželkou číst dětem denně. Ale nevyjde to každý den," zmínil čtenář roku. Naštěstí může v rodině zaskočit i druhačka Zuzana. „Jsem rád, když mi sestra čte," přisvědčuje Jáchym, že se na chvilky s písmenky těší.

Sama Zuzana chodí do knihovny už od předškolního věku s rodiči, vlastní průkazku získala v první třídě. V poslední době se jí líbily třeba nestárnoucí Děti 
z Bullerbynu.

Letošní budějovický čtenář roku byl zároveň vyhodnocen jako nejlepší i v rámci jižních Čech. Kromě upomínkových předmětů a dortu získal 
tedy i právo reprezentovat region na vyhlášení celorepublikových výsledků ankety 
v Praze.

Jihočeská vědecká knihovna má nyní necelých 19 000 čtenářů. Ročně registruje podle ředitele Ivo Kareše zhruba 800 000 výpůjček a veřejnosti nabízí i přednášky nebo koncerty či čtení pro děti.

Hledáním čtenáře roku mezi tatínky se knihovna mimo jiné zapojila do projektu "Tátové čtou dětem", který vyhlásilo Sdružení knihovníků a informačních pracovníků společně s Ligou otevřených mužů v rámci Března měsíce čtenářů.