Členitá etapa startovala v dolnorakouském Litschau, bylo to poprvé v šestileté historii závodu, kdy peloton jel po silnicích za českými hranicemi. Absolvoval na nich klidných 51 kilometrů, v úvodu se totiž nechtěl nikdo příliš vysilovat.

To ale neplatilo o dvaadvacetiletém Němci Janniku Steimleovi z Weiheimu. Člen rakouského týmu Vorarlberg Santic, jenž se letos stal nejlepším mladým jezdcem Paříž – Arras Tour a ovládl klasifikace vrchařských pořadí na Flèche du Sud v Lucembursku a Kreiz Breizh Elites ve francouzské Bretani, se brzy sám odpoutal od ostatních.

Nabral až desetiminutový náskok a za odvahu si připisoval body za prvenství na sprinterských (Litschau 12 km, Cep 60 km, Chlum 115 km) a vrchařských (Reingers 28 km, Borovany 79 km) prémiích. Kromě bodů bral i bonifikační sekundy, těch bylo celkem devět, což mu pomohlo k tomu, aby se dostal až na druhé místo v průběžném pořadí jednotlivců.

Dojet byl šestnáct kilometrů před cílem, přičemž se udržel v sedmdesátičlenném hlavním poli. Zbytek pelotonu dojel roztrhán. Rozdělily ho časté pády, ten se nevyhnul ve finiši ani smutnému hrdinovi Steimleovi, takže je otázkou, zda bude moci do III. etapy vyjet v trikotu vedoucího závodníka kategorie do 23 roků.

Ve žlutém dresu lídra celkové klasifikace ovšem do ní určitě nastoupí Čech Alois Kaňkovský. Profesionál z Vracova totiž předvedl sprinterský um v technicky těžkém dojezdu v Nové Bystřici, kde s rukama nad hlavou všem ostatním ukázal záda. Díky vítězství se jezdec stáje Elkov – Author Cycling dostal i do čela průběžného pořadí. Belgičan Stan Dewulf z Lotto – Soudal U23, jenž jel ve žlutém druhou etapu, dorazil jako devětapadesátý.

Okolo jižních Čech. Třetí etapa je na pořadu v pátek, bude to časovka jednotlivců do vrchu. Měří sice jen 10,7 kilometru, ale může být rozhodující pro vývoj celého závodu. Pole jezdců zavede na Kleť, na nejvyšší vrchol Blanského lesa (1084 m). Na trati z Českého Krumlova, kde je ve 14 hodin start v Nádražní ulici, budou muset jezdci překonat převýšení 580 metrů!

II. etapa: Litschau – Nová Bystřice (159 km): 1. Alois Kaňkovský (ČR, Elkov – Author Cycling Team) 3:46:28 hod. (Ø 41,86 km/h), 2. Vitaliy Buts (Ukrajina, Team Hurom), 3. Rok Korošec (Slovinsko, My Bike Stevens), 4. Stephen Bradbury (V. Británie, Spirit Tifosi Racing), 5. Joeri Stallaert (Belgie, Team Vorarlberg Santic), 6. Michal Podlaski (Polsko, Voster Uniwheels Team), 7. Yoeri Havik (Nizozemí, Vlasman Cycling Team), 8. Nicolas Pietrula (ČR, Team Dukla Praha), 9. Sander De Pestel, 10. Arne Marit (oba Belgie, Lotto – Soudal U23) všichni stejný čas.

Průběžné pořadí po II. etapě (žlutý dres): 1. Kaňkovský 3:49:28 hod., 2. Jannik Steimle (Německo, Team Vorarlberg Santic) +0:02, 3. Alex Colman (Belgie, Lotto – Soudal U23) +0:06, 4. Stallaert, 5. Buts, 6. De Pestel, 7. Marit, 8. Josef Černý, 9. Jan Bárta, 10. Michael Kukrle (všichni ČR, Elkov – Author Cycling Team) všichni +0:10.

Jezdci do 23 let (bílý dres): 1. Steimle 3:49:30 hod., 2. Colman +0:04, 3. De Pestel +0:08.
Bodovací soutěž (zelený dres): 1. Kaňkovský 25 bodů, 2. Buts 20, 3. Korošec 16.
Vrchařská soutěž (puntíkovaný dres): 1. Steimle 10 bodů, 2. Timon Loderer (Německo, Hrinkow Advarics Cycleang) 9, 3. Martin Hunal (ČR, ČEZ Cyclo Team Tábor) 6.

Roman Pišný