„Jedná se o mé osobní rozhodnutí, ke kterému jsem dospěl po pečlivém zvážení nastalé situace. Do krajských voleb jsem vstupoval jako kandidát na hejtmana a to, že jihočeská ODS ve volbách nezvítězila, mi nedovoluje v plné šíři realizovat mé plány a předsevzetí. Za úspěch v tuto chvíli považuji výsledek koaličního jednání, který umožní ODS spolupodílet se na řízení kraje a naplnit tak velkou část našeho volebního programu, která je ve shodě s programem ČSSD. V žádném případě však neztrácím chuť pracovat ve prospěch našeho regionu a zejména Jihočechů, kteří mi i v letošních volbách vyjádřili úctyhodnou důvěru. Ohlédnu-li se za uplynulými osmi lety, mohu opustit post hejtmana a zároveň se již neucházet o pozici v radě kraje s pocitem, že jsme s mými kolegy a spolupracovníky odvedli kus poctivé práce a že jsem mé úsilí nevěnoval našemu kraji nadarmo“, řekl Jan Zahradník.